Aller concernant la Lune en ascenseur, pour bientot ? Demain, on mettra des fusees a la casse

LE PLUS. Du 21 au 23 aout avait lieu a Seattle (USA) l’edition 2015 de la “space elevator conference”, reunion scientifique consacree. aux ascenseurs spatiaux. Les fusees de demain ? L’occasion d’effectuer connaissance avec une technologie d’avenir, decryptee via notre chroniqueur Jean-Paul Fritz.

Edite par Rozenn Auteur parraine via benoitraphael

Notre agence canadienne Thoth Technology a depose 1 brevet a toutes les Etats-Unis concernant un ascenseur spatial “gonflable” (Thoth/SIPA)

Lorsqu’on crois a la conquete spatiale, on imagine i  chaque fois des fusees decollant fierement tout d’un spatioport, leurs tuyeres crachant des flammes conquerantes. Mais peut-on i  chaque fois se fier a votre technologie ? Et, surtout, y a-t-il des alternatives credibles ?

Pourquoi il faudra arreter nos fusees

Les fusees, c’est tout de meme une technologie qui date encore de 70 ans et que l’on a tout juste modernisee depuis. On utilise votre carburant liquide pour propulser une charge avec suffisamment d’energie pour l’arracher a l’attraction terrestre, ce qui n’est nullement une mince affaire. Evidemment, de nos jours on nous parle de nouvelles methodes de propulsion : ionique, nucleaire, a plasma, a voiles solaires, etc. Mais l’ensemble de ces engins ont quand meme i  nouveau besoin de fusees chimiques Afin de se mettre via orbite.

Or, la chimie a ses limites. Si on souhaite envoyer un simple satellite en orbite, 90% de la masse qui part du sol paraissent rediges. du carburant. Plus on souhaite envoyer des charges lourdes, plus il faut des fusees enormes avec des tonnes de liquide qui va se consumer pour arriver la-haut. En gros, plus on utilise de carburant, plus il convient en utiliser pour propulser. le carburant ! En parallele, ce qui file vers le ciel, votre sont aussi les couts : aujourd’hui, cela revient en 20.000 euros par kilo foutu en orbite. Pas vraiment econome, ni rentable, lorsqu’on veut un jour esperer entamer une veritable exploitation du systeme solaire.

Bien sur, des agences spatiales, dont la NASA, essaient de reduire ces couts en ameliorant des carburants et les technologies de vol, esperant reduire ce prix de revient a quelques centaines de dollars la livre. d’ici 25 ans. Mais il existe une autre technologie qui permettrait de s’affranchir des tuyeres et autres reacteurs : qu’est ce que loveandseek l’ascenseur spatial.

Notre futur lanceur lourd d’la NASA , le “Space launch system” (SLS), la plus puissante fusee de l’univers (NASA)

Un ascenseur Afin de aller dans l’espace, une blague ?

Un ascenseur spatial consiste en diverses points : tout d’abord, il convient mettre une station spatiale en orbite, qui servira de plateforme d’arrivee. Ensuite, il faut 1 “cable” assez long et resistant pour supporter a la fois la cabine de l’ascenseur avec charge qu’on va envoyer sur la station, mais aussi les forces exercees dessus par la gravitation, la traction, la torsion, le mouvement. Ce cable relie une station terrestre a Notre station orbitale et continue par l’espace, avec un contrepoids au bout pour equilibrer tout cela, a une centaine de milliers de kilometres en surface.

Une fois construit, l’ascenseur devra i?tre capable de envoyer des centaines de kilos (voire quelques tonnes, en fonction des projets) avec chaque cabine. Inutile de depenser de l’argent Afin de propulser le carburant en aussi temps que la charge utile : cela roule a l’electricite (de preference solaire). Il ne faudrait donc utiliser l’energie que pour transporter votre qu’on souhaite mettre en orbite.

L’avantage, donc, c’est de i?tre capable de amener dans l’espace bien ce qui est actuellement achemine via fusee (experiences, satellites qui seront foutu en orbite directement a partir d’la station), puis de l’equipement pour construire les engins spatiaux qui rejoindront la Lune, Mars et les autres planetes.

Des defis technologiques a relever

De nos jours, nous ne possedons pourtant pas l’ensemble des technologies necessaires pour construire votre tel ascenseur. Notre plus gros probleme, votre sont les materiaux necessaires concernant le “cable”. Pour cela, scientifiques et ingenieurs impliques dans la recherche sur la question testent de nouveaux materiaux, surtout dans le domaine des nanotechnologies, en esperant pouvoir trouver la perle rare.

J’ai conference i  propos des ascenseurs spatiaux qui s’est tenue le week-end soir a Seattle (USA) a permis notamment de mettre c’est parti des nanotubes de carbone qui pourraient se reveler prometteurs.

Oui mais. on progresse

Il y a pourtant un certain nombre d’initiatives et de projets qui pourraient voir le jour dans les annees qui viennent. Ainsi, une agence japonaise envisage la realisation d’un ascenseur spatial Afin de 2050. Une autre compagnie, americaine celle-la, a reuni des fonds sur Kickstarter De sorte i  mettre au point 1 tel appareil, mais espere aussi realiser un ascenseur lunaire. Bien sur, ils font egalement l’International Space Elevator Consortium, une association qui vise a promouvoir (activement) votre mode de transport.

Cote europeen, des etudiants de l’universite technique de Munich (Allemagne) organisent regulierement votre concours durant lequel les inventeurs vont pouvoir presenter leurs modeles d’ascenseurs spatiaux.

On citera egalement un “presque ascenseur spatial” qui possi?de defraye la chronique ces dernieres semaines : la societe canadienne Thoth Technology a Par exemple depose un brevet a toutes les Etats-Unis pour un “ascenseur gonflable”. La, il s’agirait de construire une structure tubulaire de 20km de haut, au bout de laquelle se trouverait une plateforme d’envol pour fusees. Les astronautes et le materiel seraient achemines via 1 ascenseur a l’interieur du tube. Ce n’est donc gui?re un ascenseur spatial classique, puisqu’il ne va jamais assez haut Afin de echapper a Notre gravitation terrestre. Il permettrait seulement de diminuer les couts de propulsion d’environ 30%.

J’ai conquete du systeme solaire passe par la

Plusieurs projets visionnaires ont aussi envisage la construction d’autres ascenseurs spatiaux : via ma Lune (le pendant de l’ascenseur terrestre, il ne resterait qu’une “navette” entre les deux stations spatiales terrestre et lunaire), et entre Mars et le satellite Phobos. La i  nouveau, c’est concernant rendre plus facile (et moins couteuse) la communication entre l’espace et la surface.

A terme, on va pouvoir aussi envisager de rentabiliser ainsi des operations minieres effectuees sur la Lune ou i  propos des asteroides. Non juste on produirait le carburant des engins explorant le systeme solaire sans avoir a l’importer de la Terre, mais on pourrait qui plus est faire descendre chez nous a cout competitif des metaux rares et autres minerais precieux pour notre industrie, sans parler de la democratisation du tourisme spatial. Tout ceci grace a toutes les ascenseurs.

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